Jogador que fugiu do Flamengo está perto de disputar o Mundial.

Foto: Getty Images
GOAL: Nos últimos anos, a China tem investido bilhões no futebol. Até por isso é normal imaginar que os clubes de lá sejam favoritos ao título da Champions League da Ásia, maior competição do continente e que, assim como a sua xará europeia e a Libertadores, dá uma vaga ao Mundial de Clubes.

Só que desta vez – ao contrário do que aconteceu na última temporada – eles ficaram pelo caminho. A finalíssima, sábado (26), será entre o Al Ain, dos Emirados Árabes, e o Jeonbuk Motors, da Coreia do Sul. No jogo de ida, realizado no último dia 19, um brasileiro ajudou a colocar a equipe coreana em vantagem. Foi com dois gols de Leonardo Pereira que a equipe da Hyundai largou na frente com a vitória por 2 a 1.

Ao estufar as redes em duas oportunidades, o brasileiro de 30 anos chegou à vice artilharia do certame continental (10 tentos). Não chega a surpreender, afinal de contas na atual temporada o capixaba, que só defendeu a Desportiva Ferroviária em seu país, balançou os barbantes como jamais havia feito: já são 22 gols em 47 jogos disputados. Mas como na história de muita gente, o sucesso chegou só depois de muito trabalho e apostas ousadas.

Ele mal tinha completado 18 anos quando tentou a sorte em um dos maiores clubes do país:

“No começo de 2005 eu estava fazendo testes no Flamengo, na época o treinador das categorias de base era o Adílio (ex-jogador e ídolo rubro-negro)”, relata Leonardo com exclusividade para a Goal Brasil. Só que o ânimo com a chance começou a cair quando a definição sobre o seu futuro passou a ser sistematicamente adiada. Foi nesse exato momento que uma ligação da Grécia mudou a sua vida.

“Um empresário me fez o convite para fazer testes no AEK por uma semana. Eu não pensei duas vezes, fugi da concentração do Flamengo, peguei o primeiro ônibus para casa, no Espírito Santo, e dois ou três dias depois estava embarcando para a Grécia”, relatou. A semana virou um mês, e desta vez não houve indefinição. O AEK de Atenas, um dos maiores clubes de lá, ofereceu um contrato de cinco anos. Só que, para o espanto da instituição e dos empresários, Leonardo recusou. Os moldes do acerto – que previa empréstimos nas primeiras temporadas - não lhe agradavam, e após uma conversa com seu pai o meia-atacante decidiu disputar a segunda divisão grega, pelo Thrasyvoulos.

Na Grécia, Leonardo teve sucesso e ainda passou pelo Levadiakos antes de o AEK, enfim, resolver fazer uma proposta boa. Durante três anos, o brasileiro defendeu as cores da equipe ateniense e pôde ver de perto a tensão que era a cobrança dos fanáticos torcedores gregos, algo muito diferente do apoio incondicional e respeitoso que ele encontrou na Coreia do Sul. No futebol asiático, teve um pouco de dificuldades de se adaptar inicialmente ao novo estilo de jogo . Mas a partir de 2013 tornou-se uma engrenagem fundamental para o ‘Motors’: recebeu prêmios individuais e conquistou dois títulos da primeira divisão.

O terceiro só não veio graças a uma punição imposta pela federação local, que tirou nove pontos da agremiação por suspeita de manipulação de resultados. O tema, ainda recente, deixa o ponta-esquerda (que diz gostar de se aproximar da área, centralizar a jogada e arriscar bons chutes) nervoso:

“É uma coisa que não sai da minha cabeça. A federação agiu de uma forma amadora, infantil” afirmou.

“Falam que o Jeonbuk comprou cinco jogos, mas nesses cinco jogos foi um empate duas derrotas e duas vitórias. Se você comprou cinco jogos, você tem que ganhar os cinco jogos entendeu? Foi bastante complicado, e ainda não consegui esquecer isso”.

Ao menos a temporada espetacular continuou o seu caminho na Champions League da Ásia. Na fase de grupos o Jeonbuk deixou para trás o Jiangsu Suning, dos brasileiros Ramires e Alex Teixeira. Nas quartas de final, o Shanghai SIPG, que tem como estrelas Elkeson, Conca e Hulk, não teve chances. Tudo bem que os desfalques ajudaram, mas o placar agregado de 5 a 0 serviu para mostrar o poderio da equipe, elogiada até mesmo por Hulk.

“O Conca infelizmente machucou o joelho dias antes do primeiro jogo, e o Hulk estava voltando de lesão e não jogou”, relembra Leonardo.

“Foi um empate sem gols, e o Elkeson levou cartão amarelo e não pôde jogar a partida de volta. Aí na volta só o Hulk jogou. Foi um jogo difícil, mas no segundo tempo a gente conseguiu fazer os gols. Quem vê o placar (5 a 0) acha que foi fácil, mas até o segundo gol foi muito difícil, e os desfalques teoricamente ajudaram a gente”.

Ao final do confronto, Leonardo trocou de camisa com Hulk e ficou impressionado com a humildade do ex-jogador de Porto, Zenit e Seleção Brasileira:

“Ele me parabenizou pelos gols, classificação e falou que o nosso time era muito forte. Aí a gente acabou trocando de camisa também. É um jogador com uma humildade muito grande, o Elkeson também, merecedor de tudo o que aconteceu na vida dele”.

Concentrado, apesar de confessar ser impossível não pensar no Mundial de Clubes, Leonardo só pensa em conquistar o título que para ele seria inédito. O Jeonbuk já levantou a taça em 2006, quando o brasileiro iniciava a sua epopeia grega. Após 12 anos de trabalhos hercúleos, o troféu simbolizaria o auge de sua carreira até o momento. E também coroaria uma etapa especial na sua vida, já que na Coreia ele se adaptou muito bem junto da esposa e as duas filhas. A comemoração pode até mesmo incluir um prato bem típico dos coreanos e que Leonardo ainda não experimentou:

“Dentro do nosso Centro de Treinamento existe um restaurante de carne de cachorro”, lembrou.

“Nesse ano eu ainda vou experimentar, porque sempre todo mundo pergunta sobre isso (risos)”.


No começo de 2005 eu estava fazendo testes no Flamengo, na época o treinador das categorias de base era o Adílio.

Marcadores:

Postar um comentário

[facebook]

MKRdezign

{facebook#https://www.facebook.com/oficialsouflamengo} {twitter#https://www.twitter.com/SiteFlaHoje} {google-plus#https://plus.google.com/u/0/+FlamengoHoje} {youtube#https://www.youtube.com/create_channel}

Formulário de contato

Nome

E-mail *

Mensagem *

Tecnologia do Blogger.
Javascript DisablePlease Enable Javascript To See All Widget